Saturday, February 24, 2018

ASURA: CITY OF MADNESS

Corea del Sur, 2016

Dirigida por 

Excelente cinta de acción y mafia que nos retrata la manipulación política al servicio del crimen, en un retrato de corrupción, crueldad, asfixia y demasiada bestialidad en personajes que tienen su monstruosidad en ambos lados de la Ley.

En Asura, no hay buenos ni malos sino interesados en sacar todos una tajada del poder, donde surge la figura demoniaca de un alcalde que esboza su nivel de verborrea para bien propio pero que en el fondo solo quiere llenarse de dinero y poder encarnado por el siempre eficiente y esta vez magistral  quien tiene en sus filas a un policia casado con su hermanastra quien se convierte en el eje narrativo y combustionante de una de las peliculas de gangster mas violentas que he visto en mi vida, encarnado por  quien es el instrumento para que este alcalde siga en el poder a pesar de la investigación casi obsesiva de un fiscal protagonizado por otro actor que va sumando estrellas en mi podio como es el siempre genial .

Estos actores son el centro de la atracción de la historia, por un lado la ley y el orden y en el medio un comodín que se ve arrastrado por las circunstancias a estar a ambos lados de las franjas, para que todo por desesperación, ira y maldad desate de una forma violenta y dura en uno de los finales más apoteosicos que he podido ver en los últimos años.




Filmada con una maestria desequilibrada, con una banda sonora de ensueño, actuaciones magistrales y un ritmo endiablado y con uno de los finales mas violentos y psicologicamente asfixiantes que he podido ver en mucho tiempo, Asura es una joya, una autentica tesis del crimen organizado, donde todos tienen un precio, donde no hay ley ni justicia, solo sobrevivencia; un retrato algo exagerado de la corrupción y el crimen, tan intitmamente ligados en los ultimos tiempos. 

Asura es una joya no valorada, es una obra maestra digna de un oscar, es una comedia negra, cine negro, cine de mafia, cine de acción, drama, psicología, gore; todo narrado con una firmeza y calidad que roza la perfección, una de las mejores peliculas del año que paso sin duda, pero que no ha tenido el realce que merece, otra de las cintas que en este corto espacio de tiempo que ha transcurrido el 2018, me estan poniendo la valla alta. Un clasico instantaneo.

Chowfanmometro: 10/10

Monday, February 19, 2018

THE BRINK

Hong Kong, 2017

Dirigida por 


Dificil cinta de acción que con mucha obscuridad nos introduce en el mundo del trafico de oro, en donde dos personajes extremos, ambos de cada lado polar de la ley, se enfrentan entre sí para asegurar desde su posición el control del mercado negro de este preciado y dorado mineral.

The Brink, es una pelicula de acción que intenta ser dura y adulta, lo que se aplaude; pero no le da profundidad a los personajes contando en el match de rivalidad con un excelente actor marcial pero exento de histrionismo como es   en el papel de un policia descontrolado y obsesionado con cazar a un pescador cruel y calculador que quiere dominar el negocio del trafico de oro como es el gran actor , ambos actores en sus papeles tratan de dar lo mejor pero la historia no les da respiro para que encuentren sus motivaciones en la cinta, lo que los hace mecánicos y poco razonables en sus decisiones.

La cinta se ahoga entre tanta agua, existiendo un metraje innecesario y situaciones que no tienen conexión con el guión, si en algo Jonathan Li en su condición de debutante logra un climax que haga interesante la cinta es en su manejo e la acción, pero cuando la pelicula intenta ser algo más el argumento y la tensión retumba los cimientos de este filme. 




Una cinta que busca un estilo propio siguiendo la estela de la saga SPL o las ultimas cintas que vienen de malasia, pero agregándole el estilo marcial ingenioso, duro y sofisticado de Hong Kong, en donde Shang Jin es un excelente exponente, pero que en lo personal por lo menos en esta cinta ese personaje de antiheroe no viene con su personalidad aunque luichando siempre es genial.

The Brink es el debut de un director nuevo en el mundo del cine de acción de Hong Kong que ha pretendido innovar o reciclar varios subgeneros de estilos poniendosele una nota sobresaliente en la acción pero con desequilibrio total en el manejo de los personajes haciendo que sus motivaciones sean algo frias y ajenas al contexto, sin embargo; Li con un guión más fuerte esta para otras cosas. Regular

Chowfanmometro: 5.5/10

Friday, February 16, 2018

CHASING THE DRAGON

Hong Kong, 2017

Dirigida por 


Excepcional cinta que refleja una epoca dura del Hong Kong en plena intervención britanica en la que la corrupción, las drogas y la muerte ronda en el bajo mundo, en una simbiosis entre las fuerzas del orden y el mundo criminal, con dos antiheroes que seran en el futuro leyendas como son los personajes de  y , como esa mezcla de crimen y ley que dominaron la colonia britanica desde 1974. 

La pelicula es una mezcla de Biopic de el lisiado Ho, narcotraficante poderoso que a base de ferocidad e inteligencia domino el mercado de las drogas en la colonia britanica y todo con la ayuda de un respetado policia que le otorga a este criminal la capacidad de poder llevar su imperio por todo lo alto.

Quizas la mejor pelicula de Wong Jing como director que recuerde, un retrato que nos redescubre ese genial subgenero del Heroic Bloodsheed pero con esos toques de modernidad en el manejo de la acción y la tensión que hacen la cinta no pare de sorprendernos en cada uno de sus fotometrajes, en donde las actuaciones son magnificas e incluso sorpresivas como es el caso de Donnie Yen que se aleja del artista marcial y construye un personaje duro, reflexivo, violento pero con un sentido de la amistad y la familia que siempre estan por encima de sus actos criminales. 

Donnie Yen esta impecable en el papel del narcotraficante surgido de la nada y que a punta de golpe y poder se hizo de todo Hong Kong en el control de las drogas, su ascenso y ocaso es llevado en cada etapa con una maestria que no reconociamos en el buen Yen habido siempre a despilfarrar golpes en pantalla, pero esta vez demuestra que los años lo convierten en un actor interesante, igualmente; Lau siempre tiene esa frescura y capacidad actoral que lo hacen uno de los mejores actores de Hong Kong, creando una dupla que no deja sorprender en todo el metraje por su capacidad de trasladar las vivencias de sus personajes al espectador. 



Desde mi punto de vista, una excelente pelicula llena de acción y tensión que nos cuenta la azaroza vida de dos antiheroes que luicharon cada uno por su lado contra la violencia y la mafia britanica enquistada en Hong Kong, una cinta que evoca a los grandes Heroic Bloodsheed del genero y que nos da una nueva imagen en la carrera de Donnie Yem.

Para los que evocamos el cine de Hong Kong de hace 20 años, Chasing the Dragon es tu pelicula, dura, bien estructurada, actuaciones decentes y una dirección, puesta en escena y soundtrack que rozan lo espectacular, hace mucho que no disfrutaba una pelicula como lo que goce con esta cinta. Un 10. 

Chowfanmometro: 10/10                                                                                                                                                              

Tuesday, February 06, 2018

BAD GENIUS

Tailandia, 2017

Dirigida por 


Excelente cinta de suspenso en un habitat distinto una escuela de niños ricos donde una joven genio y becada iniciara un juego de ajedrez por hacer pasar a sus "clientes" los examenes necesarios para poder ser "exitosos" a nivel educativo, pero todo se le escapara de las manos cuando se de cuenta que la bola de nieve se volvio gigantesca y cuando ya su actividad "criminal" toma senderos mas peligrosos.

Bad Genius es una sorpresa que emerge del cine Tailandes algo olvidado por este Blog, en donde se mezclan la comedia negra, el cine juvenil y el suspenso en un escenario distinto y con una artesania en el acabado de los personajes y las tensiones que no dejan nada para el respiro, porque si, Bad Genius es una cinta asfixiante en su segunda mitad.

Bad Genius nos ocupa de un hecho tan común como lo es el plagio en la edad escolar, pero lo pone exponencialmente cuando el plan es tumbarse todos los sistemas de seguridad de un examen internacional para poder estudiar en el extranjero, es decir; el examen por excelencia, el que te cambia la vida y este grupo de jovenes romperan todo los cordones de control por un golpe de dinero que les cambiara las vidas.

Un verdadero fenomeno de suspenso, originalidad, vertigo y tensión en un ambiente distinto, una cinta excelentemente pensada y que apela a las grandes historias de fraudes y timos pero esta vez en jovenes que parecen inofensivos pero su inteligencia es llevada a otros extremos, haciendo de esta pelicula una verdadera joya moderna de buen cine. 




Bad Genius es un clasico instantaneo, de esas historias que te atrapan de principio a fin y que te mantienen al pie del asiento con los ojos abiertos, una pelicula que de hecho esta en mi top 10 de este año (hace mucho que no hago un ranking), un autentico bombazo de genialidad y frescura desde Tailandia.

Un director a seguir, actores casi novatos que mantienen la historia en un climax constante, un ritmo endiablado y un manejo del timing excelente, hacen de Bad Genius una cinta a enmarcar y a disfrutar. Un 10 redondo.

Chowfanmometro: 10/10

Tuesday, January 30, 2018

THE BATTLESHIP ISLAND

Corea del Sur, 2017

Dirigida por 


Una de las peliculas que mejor funciono el año que paso en Corea del Sur, como siempre también suele pasar apela definitivamente al nacionalismo, al patriotismo exacerbado, a un pasaje historico cruel y duro de la historia surcoreana y no por ello; deja de ser una cinta monumental en todos los sentidos.

Como muchos sabemos el cine de Corea del Sur siempre busca tocar fibras sensibles para un público local pero eso no impide que la factura técnica, argumental y cinematográfica no apunten a una masa fuera de corea del Sur avida de la fascinación de su cine, ya que hoy en dia todo lo que venga de este país es un fenomeno cultural.

Por ello, The Battleship Island es una cinta desgarradora, dura y cruel sobre un grupo de coreanos que son engañados en plena segunda guerra mundial a trabajar en una mina de carbón donde son explotados, vejados y humillados hasta que la guerra culmina, y es donde deben decidir si volver a la patria a costa de escapar de esa carcel de cemento cueste lo que cueste.

Con una dirección magistral de Ryo Seung-wan la cinta nos muestra un collage de pasajes de las vidas que se van a entrelazar en la tragedia de esa mina de carbón, en especial los personajes de  y el fenomeno infantil , padre e hija en la ficción que son llevados a esa isla a ser separados y aprender a sobrevivir en base al ingenio y a la música, junto a ellos, un gangster coreano y una prostituta son los ejes que nos llevan al inicio a conocer aunque de manera superficial a los personajes coreanos que sin quererlo se convertiran en heroes anonimos simbolos de una batalla sin sentido. 




Una cinta que tiene guiños de acción y drama, con algo de comedia y un ritmo aunque especial en las escenas de acción, su nivel argumental se hace desprolijo en la  medida que no se profundiza en los personajes y sus motivaciones, las historias mínimas del conjunto se aislan del resultado final y no permiten que la pelicula sea redonda, lo que se olvida con ese final duro y excitante.

Un artesano de peso con una cinta que no supo amalgamarla a la perfección, si bien es una buena pelicula no termina de cerrar en algo redondo que porfundice en sus personajes, el cambio de actitud de los sumergidos en la crueldad no es absolutamente creible y los japoneses son caricaturizados mas que diagramados por lo que su vileza no es tan gráfica, por lo que en sintesis, The Battleship Island cumple e incumple canones del cine que me gusta y por ello, la hace regular y contundente en su impactante final que paga el precio de la cinta.

Chowfanmometro: 07/10

Tuesday, January 16, 2018

A SPECIAL LADY

Corea del Sur, 2017

Dirigida por 

El año de las heroínas en el cine de acción coreano se complementa con esta cinta que mezcla el cine noir y de gansgter en una apuesta muy adulta, dura y dramatica pero que no marca una pauta de sorpresa o espectacularidad que nos levante de nuestro asiento, convirtiendose en una pelicula honesta y modesta pero no espectacular en cuanto a su empaque sin que por ello deje de ser una pelicula satisfactoria.

A Special Lady es cine negro duro y adulto que nos lleva a una organización oscura que busca hacerse del poder en base a chantaje y acuerdos corporativos que incluyen el desvelar deseos tan oscuros y pasionales que incluyen a personajes de todas las esferas politicas. En esta organización hay una dama que funge de proxeneta y que, en base a la manipulación ha construido un imperio de corrupción y poder que de manera indirecta (gracias al guión) es la proxima heredera y eso genera que el brazo derecho del jefe de la asociación criminal pretenda un golpe que colapse el status quo de la institución.

A Special Lady es un filme que navega entre la acción, el thriller, el genero de gangster y el romance sucio y cruel que nos muestra a la corrupción sobre la base del poder y la lucha por detentarlo aunque ello este fuera de la ley, sin embargo; no se si fue por un guión trillado, unos personajes planos y un ritmo sin sorpresas hacen que la cinta decaiga de manera previsible y que no encuentre salvación ni en la acción, aunque su ultimo tramo justifique por lo menos un digno visionado.




Esperaba más de esta pelicula que fue galardonada en el último Sitges pero la ambientación criminal, el argumento y los cambios de ritmo no hicieron que para mi fuera una cinta demasiado satisfactoria, ojo; no es una mala pelicula pero como espectador no cumplió mis expectativas quizas porque esperaba algo mas contundente y no tan esquematizado. 

No es lo que esperaba pero tampoco es una mala pelicula, pero que se me ha olvidado de la retina rapidamente, quizas porque la estela de The Outlaws me ha dejado mas que satisfecho a pesar de ser generos opuestos en cuanto a temática.

En sintesis, una buena pelicula de gangster enfocada en un personaje femenino en principio fascinante pero que el guión no le da el peso necesario para hacer que nos deleitemos con una cinta que sorprenda y que en su contenido resulte algo forzada desde mi humilde opinión. Buena pero con observaciones.

Chowfanmometro: 07/10

Tuesday, January 09, 2018

THE OUTLAWS


Corea del Sur, 2017

Dirigida por 

Siempre hay una cinta que me devuelve las fuerzas para seguir en este Blog, un motivo para ya no desmayar en el intento de seguir aportando sin apoyo y silenciosamente en un arte que no es de mis origenes pero que lo llevo impregnado ya largos 15 años como es el cine asiatico, 

Y esta cinta de un debutante director Yoon-Seong Kang acompañado de un cada vez mas importante e imponente en pantalla  es un salvavidas importante para saber que aun me sigo perdiendo espectaculos cinematográficos impecables, innovadores y de excelente buena factura en todos los aspectos que debe tener una critica.

The Outlaws es un 10 redondo, desde la ambientación de un Seul hace 10 años que parece lejano con policias manteniendo el orden a las pandillas locales y conviviendo con temor y amistad con esos bufonescos gangsteres. en donde un policia duro, corrupto pero efectivo como el que interpreta Dong-Seok Ma ve como su castillo de arena se desploma cuando 03 inmigrantes chinos de forma violenta, dura, cruel y sanguinaria llegan a ese distrito de Seul a cobrar una deuda monetaria y a apoderarse de su habitat y de su status quo por lo que debe combatirlos con sus mejores armas la fuerza y sus vinculos con la mafia local.

La pelicula te atrapa desde su primer metraje, no da respiro y el personaje de Dong es impecable con una actuación impresionante mezclando el humor, la furia de sus golpes y su convicción que, a pesar de sus debilidades esta haciendo lo correcto que es acabar con ese "externalidad" que desmorona su habitualidad. 

Acción, humor y mucha tensión es lo que desata The Outlaws en todo su visionado, una cinta redonda que evoca el cine de acción de los 70 y 80, con policias al limite y delincuentes duros y salvajes, una cinta policiaca poderosa y con una de las mejores escenas finales que puedo comparar con la ganadora del año pasado en cuanto al genero que tocamos, Veteran. Adrenalina pura y esa emoción de presenciar el final de la maldad que solo he visto en clasicos.




El cine de acción que me fascina, actuaciones brutales y creibles, una historia que bebe de hechos reales, un timing perfecto de acción, comedia y suspenso, con escenas que te ponen al borde del asiento, The Outlaws es el mejor empujón para darle mas fuerza a este cine asiatico que siempre sabe devolverme el aliento.

Desde ya un clásico instantáneo, lleno de adrenalina y dureza, comicidad y suspenso, una historia que asfixia y que va generando el climax perfecto para ese final portentoso y reinvindicativo de una guerra eterna en donde los buenos siempre triunfan, aunque en este caso nuestro heroe sea un gamberro, corrupto pero policia en todos los poros de su cuerpo. Este personaje merece una secuela.
Imperdible.

Chowfanmometro: 10/10


WOLF WARRIOR 2

China, 2017

Dirigida por 

Con la llegada del nuevo año, nos enfrentamos a uno de los taquillazos del cine chino del año que nos dejo, la cinta de acción WOLF WARRIOR II dirigida y protagonizada por un Wu Jing demasiado consciente del blockbuster que tiene entre manos y convirtiendola en una de las franquicias mas rentables de los ultimos años y que como no era de esperarse ya tiene una secuela en ciernes. 

Pero del calificativo Blockbuster a una buena pelicula hay un largo tramo y como vehiculo de acción Wolf Warrior 2 cumple con creces su misión de entretener y nada más porque las actuaciones son planas, la historia es trillada, el patriotismo de este nuevo heroe chino es sobrestimado y el lado al que quiere llevar Jing su creación esta mas cercano a los expendables que a Rambo.

El combatiente y valiente Leng Feng luego de un exilio forzado en Africa es sumergido en el medio de una guerra civil en un país africano por lo que tendrá que lidiar con guerrilleros y mercenarios internacionales por la cura de una enfermedad que viene destruyendo el continente y a su vez salvar a compatriotas chinos y amigos africanos que se quedaron en el medio de este conflicto. 

Jing como actor y director bebe de las tramas de esos cine de acción ochenteros en los que se combinaba la guerra y las artes marciales dandoles ese toque de modernidad a este revival de un genero pero con sus toques de innovación en algunas escenas de acción siendo espectaculares la escena inicial camara en mano y la huida en coches al mejor estilo Vin Diesel, además que marcialmente Jing esta en su plenitud filmica con casi 42 años es el heroe de acción a seguir en Oriente donde los antiguos como Chan y Yen ya estan al limite de la jubilación, por lo que es el momento de Jing en todo sentido.




Con un elenco que incluye a  como uno de los enemigos y a la sensual Celina Jade en el papel romantico, Wolf Warrior 2 cumple las expectativas de entretener y sorprender, no es una genial cinta de acción al nivel de la última paradox en cuanto a complejidad y obscuridad, pero es un ejemplo de volver a las raices y hacer cine de acción de calidad y que sirva como entretenimiento.

A esperar la 3ra parte y a ver que más nos puede deparar Wu Jing no solo como artista marcial sino también en su nueva faceta de director. Recomendable.

Chowfanmometro: 07/10